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Contaminacin lumnica: el cncer del cielo

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Esta claro que necesitamos la luz por la noche para poder ver, en las calles, parques, etc? Pero? hace falta “tirar” tanta luz hacia arriba? Se ha demostrado por activa y por pasiva que muchas de las farolas de este pas lanzan demasiada luz hacia arriba, desperdiciando energa y la propia luz. Todo esto es lo que perdemos y tiramos al espacio. Esto es la llamada contaminacin lumnica.

La contaminacin lumnica puede definirse como la emisin de flujo luminoso de fuentes artificiales nocturnas en intensidades, direcciones, rangos espectrales u horarios innecesarios para la realizacin de las actividades previstas en la zona en la que se instalan las luces.

Un ineficiente y mal diseado alumbrado exterior, la utilizacin de proyectores y caones lser, la inexistente regulacin del horario de apagado de iluminaciones publicitarias, monumentales u ornamentales, etc., generan este problema cada vez ms extendido.

alumbrado

La contaminacin lumnica tiene como manifestacin ms evidente el aumento del brillo del cielo nocturno, por reflexin y difusin de la luz artificial en los gases y en las partculas del aire, de forma que se altera su calidad y condiciones naturales hasta el punto de hacer desaparecer estrellas y dems objetos celestes.

Es indudable que el alumbrado exterior es un logro que hace posible desarrollar mltiples actividades en la noche, pero es imprescindible iluminar de forma adecuada, evitando la emisin de luz directa a la atmsfera y empleando la cantidad de luz estrictamente necesaria all donde necesitamos ver. Toda luz enviada lateralmente, hacia arriba o hacia los espacios en donde no es necesaria no proporciona seguridad ni visibilidad y es un despilfarro de energa y dinero.

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Ejemplo de un lugar sano que obtuvo una iluminacin deficiente

Sobre este grave problema, hasta el momento, existe escasa conciencia social, pese a que genera numerosas y perjudiciales consecuencias como son el aumento del gasto energtico y econmico, la intrusin lumnica, la inseguridad vial, el dificultar el trfico areo y martimo, el dao a los ecosistemas nocturnos y la degradacin del cielo nocturno, patrimonio natural y cultural, con la consiguiente prdida de percepcin del Universo y los problemas causados a los observatorios astronmicas.

La Tierra contaminada

Estos perjuicios no se limitan al entorno del lugar donde se produce la contaminacin -poblaciones, polgonos industriales, reas comerciales, carreteras, etc.-, sino que la luz se difunde por la atmsfera y su efecto se deja sentir hasta centenares de kilmetros desde su origen.

Tierra de noche

Tierra de noche

Puedes encontrar en esta imagen tu pas o ciudad favoritos? Sorprendentemente, las luces de las ciudades hacen que sea posible.

La iluminacin artificial resalta las regiones ms desarrolladas y pobladas de la superficie terrestre, incluyendo los litorales de Europa, la costa este de los Estados Unidos y Japn . Muchas grandes ciudades se encuentran cerca de ros o del ocano, para as favorecer la exportacin e importacin barata de bienes. Las reas especialmente oscuras incluyen el centro de Amrica del Sur, frica, Asia y Australia .

La imagen es en realidad una composicin de cientos de fotografas tomadas por los satlites DMSP . Si la quieres en alta resolucin para descargar en tu escritorio o imprimirla la tienes aqu.

Algunas soluciones

Desde comienzos de los aos 1980 existen diferentes movimientos organizados de gente preocupada por este problema y que promueven campaas de prevencin de la contaminacin lumnica. Es posible aplicar medidas que, manteniendo un correcto nivel de iluminacin, llevaran a prevenir el problema de la contaminacin lumnica como las siguientes:

  • a) Impedir que la luz se emita por encima de la horizontal y dirigirla slo all donde es necesaria. Emplear de forma generalizada luminarias apantalladas cuyo flujo luminoso se dirija nicamente hacia abajo.
  • b) Usar lmparas de espectro poco contaminante y gran eficiencia energtica, preferentemente de vapor de sodio a baja presin (VSBP) o de vapor de sodio a alta presin (VSAP), con una potencia adecuada al uso.
  • c) Iluminar exclusivamente aquellas reas que lo necesiten, de arriba hacia abajo y sin dejar que la luz escape fuera de estas zonas
  • d) Ajustar los niveles de iluminacin en el suelo a los recomendados por organismos como el Instituto Astrofsico de Canarias o la Comisin Internacional de Iluminacin.
  • e) Regular el apagado de iluminaciones ornamentales, monumentales y publicitarias.
  • f) Prohibir los caones de luz o lser y cualquier proyector que enve la luz hacia el cielo.
  • g) Reducir el consumo en horas de menor actividad, mediante el empleo de reductores de flujo en la red pblica o el apagado selectivo de luminarias. Apagar totalmente las luminarias que no sean necesarias.

Hace bien poco, el 20 de abril de 2007 se promulg la Declaracin de la Palma por el derecho a observar las estrellas con el apoyo de la UNESCO.

En medios tan importantes como la televisin, el Instituto de Astrofsica de Canarias, que tanto ha luchado por un cielo sano en las islas Canarias, se han emitido anuncios, como este:


Anuncio “Hay otra forma de encender la noche”

Un vistazo a Espaa
Para entender mejor el problema de la contaminacin, en lugar de observar el mundo entero, nos centramos en Espaa para asombrarse con el mapa lumnico nocturno que nos ofrece la pennsula. En el siguiente mapase puede apreciar la densidad de luz, marcada en rojo las zonas ms contaminadas y en negro las que apenan emiten luz.

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Mapa de espaa (pulsar para ver ms grande)

Como se puede apreciar la zona central de Madrid, la prcticamente toda la costa mediterrnea estn absorbidas por un manto de luz nocturno, que imposibilita la observacin a los aficionados de la zona. El “hongo lumnico” de Madrid, el ms intenso de Espaa, se ve incluso desde 150 kilmetros de distancia de la capital, cuando la noche es oscura y limpia.

Todava existen 3 grandes zonas todava libres de contaminacin:

Estas seran segn el mapa las zonas ms oscuras y alejadas de ncleos importantes urbanos, pero seguro que existen todava otros recnditos lugares en Espaa o en otros pases donde observar.

En los foros de AstroRED existe una seccin especial dedicada a que los usuarios enven las zonas ms oscuras y mejores de observacin que conocen.

Esperamos haber concienciado un poco ms sobre este fenmenos, que poco a poco va destruyendo algo con lo que han disfrutado todas las generaciones anteriores a la nuestra, y que, siguiente por este camino, probablemente seremos de las ltimas en hacerlo.

Ms informacin en:

Fuente: Wikipedia y varias pginas en Internet